Hoje na história

14.Maio.1796

Edgard Jenner descobre a vacina contra a varíola

Edward Jenner nasceu em 17 de maio de 1749 em Berkeley, condado de Gloucester, Inglaterra e faleceu em 26 de janeiro de 1823 na localidade de Berkeley (Estados Unidos). Foi um famoso pesquisador, médico e poeta, que ainda descobriu a vacina antivariólica em 14 de maio de 1796, para combater a varíola, doença que tinha se convertido em uma terrível epidemia atacando vários continentes. No século XVIII, a varíola era uma das doenças epidêmicas com maior índice de mortalidade. O único tratamento conhecido na época era de natureza preventiva, e consistia em inocular (introduzir uma substância no organismo) um sujeito sadio com matéria infectada procedente de um paciente acometido de um ataque leve de varíola. Tal princípio se baseava na evidência empírica de que um indivíduo que tivesse superado a doença não voltaria a contraí-la. Contudo, a pessoa inoculada nem sempre desenvolvia uma versão leve da doença e geralmente falecia; além disso, podia agir como foco de infecção para os que a rodeavam.

 


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