cogumelos

Conheça o cogumelo-do-mel, o maior ser vivo do planeta

Um exuberante elefante africano? A baleia azul, talvez? É provável que, ao pensar no maior ser vivo do planeta, essas espécies estejam entre as primeiras a vir à mente de qualquer pessoa. No entanto, o título de campeão dos pesos pesados não está reservado a um mamífero – nem sequer a um animal. O maior organismo vivo e um dos mais velhos do mundo é um fungo chamado Armillaria, mais conhecido como cogumelo-do-mel, que vive sob as montanhas azuis do Oregon e pode medir até 4 km de diâmetro.

Trata-se de um gênero de fungo parasita, capaz de colonizar e matar árvores e arbustos lenhosos, atacando suas raízes. Mas ao contrário de outros fungos parasitas, esse hóspede não precisa controlar seu crescimento para evitar a morte do anfitrião, uma vez que ele se alimenta da própria matéria morta que gera. Esse fungo possui uma enorme massa que se estende pelo solo, debaixo da serrapilheira (camada da superfície do solo composta por restos de vegetação, tais como folhas, arbustos, caules, frutos etc. em diferentes estágios de decomposição) e, de vez em quando, aparece na superfície com forma de cogumelo, nas cores amarelo e marrom. Ele é muito utilizado na gastronomia e, se não for bem cozido, pode causar um ligeiro efeito tóxico.

Fonte: BBC