ESPAÇO

Duas estudantes de 14 anos descobrem asteroide a caminho da Terra

Duas estudantes de 14 anos descobriram um asteroide que passará próximo da Terra em um futuro distante. As garotas são alunas da escola P. P. Savani Chaitanya Vidya Sankul, na cidade de Surate, na Índia. Elas fizeram a descoberta ao participar de um programa científico do instituto particular Space India em parceria com a International Astronomical Search Collaboration (IASC) e com a Universidade Hardin Simmons, nos Estados Unidos.

As responsáveis pela descoberta chamam-se Vaidehi Vekariya Sanjaybhai e Radhika Lakhani Prafulbhai. Em suas redes sociais, a Space India anunciou que o asteroide identificado pelas meninas é considerado um objeto próximo à Terra (NEO, na sigla em inglês). Ele está atualmente perto de Marte e passará pelo nosso planeta em aproximadamente um milhão de anos. 

As garotas identificaram o asteroide ao participar de um programa científico de dois meses chamado "All India Asteroid Search Campaign 2020" (Campanha de Busca de Asteroides de Toda a Índia, em tradução livre). Elas observaram o objeto ao analisar imagens captadas pelo telescópio Pan-STARRS, do Havaí. Para isso, elas usaram um software fornecido pela IASC, que confirmou a descoberta. 

Por enquanto, o asteroide está sendo chamado de HLV2514. Segundo a Space India, ele só ganhará um nome oficial depois que a NASA confirmar sua órbita.


Fontes: Times of India, Republic World e Financial Express

Imagens: e NASA/JPL-Caltech e Space India