INSETOS

Mapa meteorológico mostra nuvem de formigas voadoras que atinge o Reino Unido

Primeiro foram as vespas assassinas avistadas nos Estados Unidos. Depois, vieram os gafanhotos da Argentina que ameaçavam invadir o Brasil. Agora chegou a vez de um novo tipo de inseto estampar as manchetes. O Met Office, serviço meteorológico oficial do Reino Unido, registrou uma grande nuvem de formigas voadoras sobrevoando o sudeste da Inglaterra.  

Inicialmente, ao ver as imagens de satélite, os meteorologistas imaginaram que tratava-se de uma nuvem normal levando chuva para as cidades de Kent e Sussex. Mas como o dia estava quente, seco e ensolarado, deveria haver uma outra explicação. Foi quando os especialistas suspeitaram que o fenômeno poderia estar relacionado com insetos.

A confirmação veio quando habitantes das cidades começaram a fazer postagens nas redes sociais com as hashtags #flyingants (#formigasvoadoras) e #flyingantday (#diadaformigavoadora). Na verdade, o fenômeno da invasão desses insetos é praticamente uma tradição anual do verão britânico. Por isso, o evento foi apelidado de "Dia da Formiga Voadora".

De acordo com especialistas, o fenômeno ocorre quando formigas rainhas jovens e machos da espécie deixam o ninho para se acasalar. No Reino Unido, isso geralmente acontece nos dias mais quentes e úmidos dos meses de julho e agosto. Esses insetos não causam danos aos humanos. Na verdade, eles são benéficos para o ecossistema, aprimorando a fertilidade do solo e servindo de alimento para pássaros e outros predadores.

 


Fontes: The Guardian e CNN

Imagens: Shutterstock.com, Met Office e JvL via Flickr e Natural History Museum (CC BY 2.0)