ASTEROIDES

NASA alerta para asteroide gigante que se aproximará da Terra em abril

Recentemente, por meio de seu Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra, a NASA detectou um asteroide gigante que se aproximará da Terra em abril deste ano. De acordo com a agência espacial dos Estados Unidos, o impacto de um objeto espacial de grandes proporções como esse teria potencial para causar efeitos globais devastadores.

Segundo a NASA, o diâmetro estimado do asteroide oscila entre 2 e 4 quilômetros, e ele viaja pelo espaço a uma velocidade de 8,7 quilômetros por segundo. Isso aponta que ele estará mais próximo do nosso planeta em 29 de abril, passando a uma distância de "apenas" 6,29 milhões de quilômetros da Terra. No entanto, apesar de o asteroide 52768 (1998 OR2) ser perigoso, a probabilidade de que ocorra um impacto é bastante escassa. 

O asteroide foi classificado como um objeto potencialmente perigoso pois ele passará a uma distância considerada próxima da órbita da Terra. Apesar disso, a NASA afirma que não há motivo para pânico, pois o 52768 (1998 OR2) não está na lista de eventos com potencial impacto com a Terra (catálogo que reúne os objetos espaciais mais ameaçadores dos próximos 100 anos). Pelos critérios da agência espacial, são considerados "potencialmente perigosos" os objetos com mais de 140 m de diâmetro que se aproximam do nosso planeta a uma distância de 0,05 unidades astronômicas (ou 6 milhões de quilômetros). 

Em caso de impacto, asteroides do tipo podem desencadear tsunamis devastadores, terremotos e efeitos secundários que se estenderiam muito além da área de colisão. Há cerca de 66 milhões de anos, acredita-se que um asteroide de 10 km  de diâmetro tenha destruído os dinossauros e dois terços de toda a vida na Terra.


Fonte: CNN 

Imagem: Shutterstock.com