ESPAÇO

NASA irá lançar balão do tamanho de um estádio de futebol na estratosfera

A NASA deve enviar ao espaço um balão do tamanho de um estádio de futebol. O objetivo da missão é transportar um telescópio de última geração. O lançamento está previsto para dezembro de 2023.

O balão que lançará o telescópio tem 122 metros de largura e partirá da Antártida em direção ao espaço. O equipamento que ele irá carregar se chama ASTHROS (sigla em inglês para "Telescópio Astrofísico Estratosférico para Observações de Alta Resolução Espectral em comprimentos de onda submilimétricos"). O dispositivo passará cerca de três semanas flutuando nas correntes de ar acima do continente gelado.

Gerenciado pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, o ASTHROS observa luz infravermelha distante, ou seja um tipo de luz com comprimentos de onda muito mais longos do o olho humano consegue enxergar. Para alcançar seu objetivo, o ASTHROS precisará atingir uma altitude de cerca de 40 quilômetros. Isso é aproximadamente quatro vezes mais alto do que os aviões comerciais voam. Ao atingir a estratosfera, o equipamento conseguirá observar comprimentos de onda de luz bloqueados pela atmosfera da Terra. 

O ASTHROS levará um instrumento capaz de medir o movimento e a velocidade do gás em torno de estrelas recém-formadas. "Com o ASTHROS, nosso objetivo é fazer observações astrofísicas que nunca foram tentadas antes. A missão abrirá o caminho para futuras missões espaciais testando novas tecnologias e fornecendo treinamento para a próxima geração de engenheiros e cientistas", disse Jose Siles, gerente da missão. 


Fonte: NASA

Imagem: NASA/Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab/Michael Lentz