ESPAÇO

NASA premiará o melhor design de banheiro para ser usado por astronautas na Lua

A NASA dará US$ 35 mil em prêmios para quem conseguir criar um modelo de banheiro pequeno, eficiente e adaptado à pouca gravidade na Lua.  O sistema deve ser usado durante futuras missões da agência espacial dos EUA ao satélite. A ideia é que o equipamento seja instalado no módulo de aterrissagem que levará dois astronautas ao solo lunar em 2024 na missão Artemis. 

Embora banheiros espaciais já existam e sejam usados atualmente (na Estação Espacial Internacional, por exemplo), eles foram projetados apenas para microgravidade. A NASA procura agora um dispositivo inovador que seja menor, mais eficiente e capaz de funcionar tanto na microgravidade quanto na gravidade lunar. A agência espacial pagará US$ 20 mil para o primeiro lugar,  US$ 10 mil para o segundo e  US$ 5 mil para o terceiro na competição pelo melhor design.

Os banheiros deverão servir a homens e mulheres, funcionar na Lua, onde a gravidade é seis vezes menor, e em microgravidade, no espaço. Além disso, devem permitir a defecação e a micção simultâneas e ter a capacidade de receber um litro de urina e 500 gramas de fezes. Também é importante  que a desinfecção do equipamento seja feita em cinco minutos e que ele contenha odores e gotas no interior do veículo.

Os resíduos deverão poder ser armazenados ou jogados ao exterior. Na missão Apollo, a urina era lançada ao espaço, onde “se transformava imediatamente em uma chuva de cristais brilhantes”, segundo o autor Craig Nelson no livro "Rocket Man". A NASA também dará bonificações aos designs que permitam que a tripulação vomite sem precisar enfiar a cabeça na privada. As inscrições para o projeto estão abertas de 25 de junho até 17 de agosto de 2020.


Fontes: NASA e Business Insider

Imagem: NASA/Herox/Divulgação