ESPAÇO

Novo ciclo solar deve começar em breve: saiba como isso pode afetar a Terra

Os astrônomos tentam há anos entender as transições entre os ciclos solares, períodos de 11 anos que o Sol leva para inverter a polaridade de seu campo magnético. De acordo com os cientistas, um novo ciclo desses deve começar em breve. O fenômeno deverá até mesmo afetar a Terra.

As previsões sobre os ciclos solares são complicadas porque os cientistas não têm informações suficientes a respeito dos processos físicos que acontecem em nossa estrela. Sabe-se que a mudança gradual do campo magnético do Sol resulta em um ciclo de 11 anos, mas os detalhes sobre como isso acontece são pouco compreendidos. 

O que os cientistas sabem é que o Sol gera um poderoso campo magnético que passa por ciclos de aproximadamente 11 anos. No final desse período, a polaridade desse campo muda, o que significa que os polos norte e sul se invertem. Os pesquisadores se referem ao final deste ciclo como um mínimo solar, o período de menor atividade. O meio do ciclo, o máximo solar, por outro lado, é um período de alta atividade. O último mínimo solar ocorreu em 2009.

Os ciclos solares são registrados desde 1755. Segundo o Centro de Previsão do Clima Espacial da Administração Nacional Oceanográfica e Atmosférica (NOAA/NWS), a próxima inversão, chamada de ciclo solar 25, está a ponto de começar. “Certamente, estamos vendo sinais de que um novo ciclo está começando no Sol”, garantiu Douglas Biesecker, funcionário da instituição.

À medida que a atividade do Sol aumenta, mais manchas solares cruzam a superfície da estrela. Elas são as origens de explosões solares, responsáveis por lançar radiação pelo sistema solar durante os períodos de máxima atividade. Entre as consequências mais importantes desse fenômeno para a Terra, destaca-se uma violenta liberação de radiação eletromagnética, que pode afetar o funcionamento de satélites, sistemas GPS, rádio e comunicação, centrais elétricas e segurança na aviação. No entanto, os especialistas apontam que para esse novo ciclo são esperadas tempestades solares mais fracas.


Fontes: BBC, Newsweek e Space.com

Imagens: Shutterstock / DAVID HATHAWAY, NASA, MARSHALL SPACE FLIGHT CENTER