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Os incríveis morcegos gigantes que podem chegar a 1,70 m de envergadura

A foto de um morcego gigante "do tamanho de um adulto" viralizou nas redes sociais recentemente. Esse animal existe mesmo? Sim, ele é de verdade, mas dizer que o Pteropus vampyrus, ou raposa gigante voadora, alcança o tamanho de uma pessoa de estatura mediana é um exagero.

O ângulo em que a foto em questão foi tirada dá a falsa impressão que o animal é maior do que realmente é. Na verdade, esses morcegos gigantes podem atingir 1,70 m de envergadura, ou seja, de ponta a ponta quando eles estão de asas abertas. Quanto à altura, as maiores raposas gigantes voadoras chegam a medir 40 cm. O peso deles pode chegar a 1,5 kg.

Esses gigantes voadores podem ser encontrados na Península da Malásia, nas Filipinas, em Sumatra, Java, Bornéu e Timor. Os morcegos dessa espécie são vegetarianos e se alimentam principalmente de frutas. Eles são importantes para o ecossistema por sua função polinizadora.

Nas Filipinas, as raposas gigantes voadoras são consideradas uma espécie ameaçada de extinção. Isso porque elas são caçadas para o consumo humano. Essa não é a única espécie de morcego gigante do mundo. Em partes da África, Índia, Ásia e Oceania também vive a raposa voadora de coroa dourada (Acerodon jubatus), com características semelhantes ao Pteropus vampyrus.


Fontes: IFLScience e Science Alert

Imagens: sakundes/Reddit/Reprodução e Shutterstock.com